Tipos de Presa

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¿QUÉ ES UNA PRESA?

Una presa es una estructura que se emplaza en una corriente de agua para embalsarla y/o desviarla para su posterior aprovechamiento o para proteger una zona de sus efectos dañinos.
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ESTRUCTURA BÁSICA DE UNA PRESA

  1. zonas de la presa
    • El embalse: es el volumen de agua que queda retenido por la presa.
    • El vaso: es la parte del valle que, inundándose, contiene el agua embalsada.
    • La cerrada o garganta: es el punto concreto del terreno donde se construye la presa.
    • La presa o cortina: propiamente dicha, cuyas funciones básicas son, por un lado garantizar la estabilidad de toda la construcción, soportando un empuje hidrostático del agua, y por otro no permitir la filtración del agua.
  2. A su vez, en la presa se distingue:
    • Los paramentos, caras o taludes: son las dos superficies más o menos verticales principales que limitan el cuerpo de la presa, el interior o de aguas arriba, que está en contacto con el agua, y el exterior o de aguas abajo.
    • La coronación o coronamiento: es la superficie que delimita la presa superiormente.
    • Los estribos o empotramientos: son los laterales del muro que están en contacto con la cerrada contra la que se apoya.
    • La cimentación: es la parte de la estructura de la presa, a través de la cual se transmiten las cargas al terreno, tanto las producidas por la presión hidrostática como las del peso propio de la estructura.
    • El aliviadero o vertedero: es la estructura hidráulica por la que rebosa el agua excedente cuando la presa ya está llena.
    • Las compuertas: son los dispositivos mecánicos destinados a regular el caudal de agua a través de la presa.
    • El desagüe de fondo o descargador de fondo: permite mantener el denominado caudal ecológico aguas abajo de la presa y vaciar la presa en caso de ser necesario (por ejemplo, durante emergencias por posible fallo de la presa).
    • Las tomas: son utilizadas para extraer agua de la presa para un cierto uso, como puede ser abastecimiento a una central hidroeléctrica o a una ciudad.
    • Las esclusas: permiten la navegación “a través” de la presa.
    • La escala o escalera de peces: permite la migración de los peces en sentido ascendente de la corriente (en algunos casos se instalan ascensores para peces).

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GRAN PRESA

La Comisión Internacional de Grandes Presas (ICOLD) define a una gran presa como sigue:

  • Una presa sobre los 15 metros de altura, medida desde la parte más baja del área de la fundación a la corona ó
  • Una presa entre los 10 a 15 metros de altura y que cumpla con alguna de las siguientes condiciones:
    • La longitud de la corona de la presa no será menor de 500 m
    • La capacidad del reservorio formado por la presa no será menor que un millón de metros cúbicos
    • El máximo flujo de descarga distribuído por la presa no será menor que 2000 m3/s

CLASIFICACIÓN

La clasificación se efectúa a partir de los siguientes criterios:

De acuerdo al uso de la presa

De acuerdo con la función se tendrá:

  • Presas de almacenamiento Sirvan para embalsar agua en épocas de lluvia, para utilizarla en épocas de estiaje, que puede ser estacionales, anuales, o de períodos más largos.
  • Presas de derivación Se construyen para proporcionar la carga hidráulica necesaria para desviar el agua hacia túneles, canales, etc. Se emplean en los proyectos de riego, energía, para uso industrial, agua potable, etc.
  • Presas reguladoras Sirven para controlar el escurrimiento de las avenidas y para detener los sedimentos, evitando en el primer caso las inundaciones y las consecuencias derivadas de este fenómeno. En el segundo caso, permiten incrementar la vida útil de los embalses de almacenamiento construidos aguas abajo.

De acuerdo a los materiales constitutivos

  1. Presas de concreto:
    • Presas de gravedad y de arco gravedad Son estructuras de concreto maciza, basa su estabilidad en su propio peso. Retienen el agua gracias al tipo de materiales empleados, como mampostería u hormigones.
    • Presas de arco y de bóvedas múltiples Las laderas deben ser rocosas muy resistentes y deben ser un valle amplio, pero cerrado. Aprovechan el efecto transmisor del arco para transferir los empujes del agua al terreno.
    • Presas con contrafuertes o aligeradas Consta de una especie de pantalla (donde choca el agua) y esta apuntalada de contrafuertes. Se denomina también Presa de gravedad aligerada
    • Presas pre o post-tensadas
  2. Presas de materiales sueltos:
    • Presas de tierra: Cuando el material predominante es material fino
    • Presas de enrocado o escollera: Cuando el material predominante es material grueso (piedra, roca)

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Antes de construir una presa, hay que hacer estudios geotécnicos y de estabilidad para con los parámetros obtenidos definir el mejor diseño, ubicación y material a utilizar. También hay que definir un buen sistema de drenaje para los aliviaderos y sub drenajes

 

Fuentes:

Curso de diseño de Presas - Humberto Iván Pehovaz Alvarez
International Commission on Large Dams
Organismo Regulador de seguridad de presas – Argentina

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